Inspiring Woman: Maria Mena

Onlangs voelden wij Inspiring Woman Maria Mena aan de tand over haar doorbraak op zestienjarige leeftijd én haar splinternieuwe album ‘Weapon in mind’

Lees ook

Getalenteerde Inspiring Woman Maria Mena bracht vorige maand een bliksembezoek aan ons kikkerlandje. De perfecte gelegenheid om de Noorse beauty aan de tand te voelen over onder andere haar doorbraak op zestienjarige leeftijd, de verandering die ze daarna doormaakte én natuurlijk: haar splinternieuwe album Weapon in mind.

Omschrijf jezelf in vier woorden.
‘Gepassioneerd, grappig, kwetsbaar en sterk. Die twee laatste eigenschappen lijken elkaar tegen te spreken, maar eigenlijk gaan ze hand in hand. Er zit namelijk zoveel kracht in het kwetsbaar opstellen van jezelf. Soms zijn mensen daar best verbaasd over: ik ben namelijk emotioneel, maar tegelijkertijd kan ik erg sterk zijn. En dat is precies hoe ik wil zijn.’

Hoe kijk je terug op je doorbraak op zestienjarige (!) leeftijd?
‘Soms vragen mensen of het te vroeg was. En ik geef toe: eigenlijk wel. Ik zou het niemand aanraden. Plotselinge bekendheid kan geweldig zijn, maar brengt ook nadelen met zich mee. Mensen vormen een mening over je, terwijl je kwetsbaar en nog niet volledig ontwikkeld bent. Als je niet de juiste mensen om je heen hebt, dan kan het echt een bumpy road zijn. Maar uiteindelijk was dit de beste weg voor mij.’

Waarom de beste weg?
‘It cut me a lot of slack. Het heeft mij geholpen, aangezien ik – als beginnende zangeres – fouten mocht maken. Zo kon ik live bijvoorbeeld niet goed zingen. Ik vond het eng om luid te zingen, het was net alsof ik uit een vliegtuig sprong. Ik kon niet optreden zonder fouten te maken, maar uiteindelijk heb ik van die fouten geleerd. Na een tijd wist ik hoe ik tot rust kon komen, hoe ik in mezelf kon geloven. En: ik wist hoe ik mezelf zelfverzekerd kon opstellen. Mijn tip voor jonge, beginnende zangers? Don’t be too hard on yourself.’

Hoe ben je sindsdien veranderd?
‘In everyway. Ik ben nu meer zelfverzekerd en bovendien socialer ingesteld. Vroeger zou ik een kamer inlopen met een vrij negatieve instelling, zodat niemand me kon kwetsen. Toen ik 26 jaar oud was, keek ik terug op mijn leven en wist ik: je kunt nu een stap terugzetten of twee vooruit. Ik was klaar met mijn body issues: ik wilde leren hoe ik mezelf mooi kon vinden en mijn sterke punten kon benadrukken. En die twee stappen vooruit? Die heb ik inmiddels gezet.’

Je gloedjenieuwe album heet ‘Weapon in mind’. Klinkt gevaarlijk.
‘Het is een directe referentie naar mijn hart. Door mijn eerdere lichamelijke onzekerheden, is mijn hart mijn wapen geworden. Dat vind ik het mooiste en belangrijkste: wie ik diep in mijn hart ben. Het klinkt cliché, maar het is o-zo waar: het gaat niet om de buitenkant, maar om de binnenkant.’

Een persoonlijke favoriet op je nieuwe plaat?
‘Zonder twijfel: All the love. Mijn ouders waren een grote inspiratiebron voor dat nummer; veel van mijn krachten komen bij hen vandaan. Daarom kroop ik voor dit nummer in de huid van ouders. Als we ouder worden, maken we namelijk life changing decisions. Best raar. Ik voel me eigenlijk nog steeds een kind, maar als 27-jarige voel ik ook zeker de druk om op te groeien. Dat vond ik erg inspirerend en het was een mooi moment voor reflectie: als ik kinderen zou hebben, wat zou ik dan tegen hen zeggen?’

Vertel eens, hoe verschilt dit album van je vorige records?
‘Weapon in mind is totaal anders. Ik heb nu samen gewerkt met hiphopproducers, waardoor er een nieuwe, maar nog steeds herkenbare sound is ontstaan. Ik wilde een nieuwe start maken en iets doen buiten mijn comfort zone. Ik wilde mezelf weer inspireren en verder ontwikkelen. En daarvoor moest ik die andere weg inslaan.’

Als je geen zangeres zou zijn, welk beroep zou je dan uitoefenen?
‘Psycholoog of coach. Ik vind het leuk om problemen van anderen op te lossen. Ik ben een echte problem solver, en ik help mensen graag. Af en toe voelt het alsof ik al meerdere levens heb geleefd. Misschien dat ik daarom goede adviezen kan geven.’

Wat zijn jouw guilty pleasures?
‘Ik zou ze niet zozeer guilty kunnen noemen, want ik schaam me er niet voor. Ik luister gerust naar het nieuwste lied van Miley Cyrus en ik drink champagne. Trainen en champagne drinken doe ik eigenlijk even vaak: vier keer per week. En ja, champagne drinken doe ik ook weleens tijdens de lunch.’

Wat is jouw signature look on stage?
‘Ik draag het liefst een grijze Marc by Marc Jacobs jeans en een zwart Acne T-shirt in combinatie met high heels. Best basic, maar ik wil geen afleidende outfit dragen als ik op het podium sta. Het moet niet gaan om de outfit waar mensen naar staren, maar om de muziek.’

Releasedatum ‘Weapon in mind’: 20 september 2013. Houd iTunes en Spotify dus nauwlettend in de gaten. Meer weten over deze Inspiring Woman? Check haar website

Tekst: Leonie Oude Elferink

Laatste nieuws

Zie ook