Interview Greg Holden

De Schotse Greg Holden timmert hard aan de weg. ‘Ik droomde vroeger al van het leven in de Big City maar in 2009 was de tijd rijp. Hoe ging dat in N

Lees ook

De Schotse Greg Holden timmert hard aan de weg. Hij schreef het lied ‘Home’ van American Idol-winnaar Phillip Phillips, dat meer dan 1,5 miljoen keer over de toonbank ging. En nu is hij zelf aan de beurt. In september tourt hij door Nederland.


Je verhuisde van Groot-Brittannië naar New York, waarom?
‘Ik droomde vroeger al van het leven in de Big City maar in 2009 was de tijd rijp. Ik verhuisde heel abrupt en verkocht alles, zelf mijn gitaar! Heel slim, aangezien ik naar New York ging om muziek te maken.’

Hoe ging dat in New York?
‘Gelukkig had ik al een manager in New York. Hij zorgde dat ik me niet al te alleen voelde. Ik deed wat gigs in kleine clubs en tenten en het werd er steeds drukker, gelukkig. Maar ironisch genoeg was mijn eerste echte doorbraak in Europa. De plek die ik achter me had gelaten om muziek te gaan maken in Amerika.’

Wat is je eerste muzikale herinnering?
‘Ik was 18 jaar, speelde geen gitaar en zong niet. Een vriend van mij speelde zijn eigen geschreven nummer in de bar waar wij werkten. Iedereen hing aan zijn lippen en ik dacht: dat moet ik ook gaan doen.’

Maar je moet toch een talent hebben gehad, waarvan je het bestaan wist?
‘Nee, eigenlijk niet. Die vriend leerde me gitaar spelen, leerde me drie akkoorden. En ik oefende in mijn eentje verder, ging in een bandje als tiener en vijf jaar geleden was het ineens serious business.’

Was je wel altijd een groot muziekliefhebber?
‘Muziek was mijn uitlaatklep. Ik werd gepest op school en was daardoor een boze, probleemtiener die zichzelf thuis in zijn kamer opsloot met knalharde rockmuziek aan. Overigens proberen die pestkoppen van vroeger nu vrienden met me te worden op Facebook. Natuurlijk weiger ik ze.’

Zou je jou muziek kunnen omschrijven?
‘Ik zeg…. ik email je het antwoord? Haha. Mijn muziek is eerlijk, en ligt ergens tussen folk, pop en rock in. De songs gaan over issues uit het leven en vooral niet over de liefde. Bedoel, de Beatles schreven als geen ander over liefde. Daar kom je toch niet overheen. Met de muziek op mijn nieuwe album probeer ik mensen te inspireren, aan het denken
te zetten en vooral iets optimistischer te zijn.’

Wat zijn je inspiratiebronnen?
‘Ik hou van allerlei soorten muziek: pop, folk, rock, punk. Maakt niet uit, als het maar goed en oprecht is. Bob Dylan en Johnny Cash zijn grote inspiraties voor me, maar ook bands als Bright Eyes.’

Muzikale guilty pleasure?
Kate Perry. Ik luister haar muziek als mijn vrienden me niet kunnen zien. Fantastisch.’

Greg holden deed zijn geheel eigen versie van Kate Perry’s Part of Me bij Giel Beelen. Klik om de clip te zien!

Wat doe je naast muziek maken?
‘Ik doe yoga en ik lees veel. En ik ben echt een foodlover, ik houd van koken. Hoewel mijn New York kitchen 1 bij 1 meter is. Wat betekent dat ik 5 bij 5 cm ruimte heb om te snijden en voor te bereiden. Goed excuus om uit eten te gaan.’

Je tourt op dit moment veel, hoe is dat?
‘Bittersweet. Ik bedoel, ik verdien nu eindelijk geld! Maar ik mis mijn appartement wel. Ik ben dit jaar in totaal 6 weken in mijn appartement geweest.’

Neem je iets mee als je op tour gaat?
‘Mijn gitaar. Ik ben ik totaal niet sentimenteel. Ik heb geen bunny of tourmascotte.’

Meest memorabele moment in je carrière?
‘3FM Serious Request in Leiden. Ik had een nummer geschreven over een Afrikaanse vluchteling. Het bracht 52.000 euro in het laatje en werd een groot succes. En dan te bedenken dat ik niet eens geld had om een ticket te kopen naar Amsterdam. Gelukkig was ik bij mijn moeder in Schotland. Ik was helemaal platzak op dat moment.’

Wat is je ritueel voor een optreden?
‘Whisky drinken. En dan tegen elkaar zeggen ‘Are you ready?’ En dan drinken we nog wat
meer whisky omdat we er nooit klaar voor zijn. We drinken tot we ons comfortabel
voelen.’

Laatste nieuws

Zie ook